Los mitos de la izquierda

Viernes, 30 de diciembre de 2011

Imaginar a Estados Unidos inventando una tecnología para inducir cáncer a varios mandatarios latinoamericanos reafirma algunas de las creencias favoritas de la izquierda en América Latina.

Y Walter Russell Mead profundiza sobre este tema en una interesante reflexión en su blog.

En primer lugar, el autor dice que la hipótesis de Chávez refuerza el mito de la omnipotencia de Estados Unidos, un país capaz de descifrar todos los secretos del cáncer y desarrollar secretamente las más sofisticadas tecnologías para inducirlo en los cuerpos de sus enemigos.

Walter Russell Mead no lo dice, pero esta demencial sobrestimación del talento del adversario revela, además de ignorancia, cierto complejo de inferioridad. Claro que atribuyendo cualidades sobrehumanas a Estados Unidos algunos líderes pueden obtener réditos políticos, pero creo que esto es sólo parte de la historia. Donde algunos ven sólo manipulación yo veo también un elemento de convicción.

El otro mito que menciona Walter Russell Mead es la supuesta obsesión del imperio con América Latina:

American policymakers do not actually think about Hugo Chavez very much; when they do they see him more as an irritating nuisance than mortal danger: a buzzing horsefly, not a tiger or even a cobra.

Si dudan de esta afirmación, les recomiendo ver en Internet las conferencias de prensa diarias del Departamento de Estado. América Latina figura tanto como Bélgica en los discursos de Chávez.

A estas observaciones de Walter Russell Mead yo añadiría una más. No es sólo la izquierda retrógrada latinomericana la que se dejar descarrilar por estos mitos. En Estados Unidos es muy común escuchar a políticos, diplomáticos, académicos y analistas quejarse porque Washington no presta suficiente atención a América Latina. Para muchos republicanos, por ejemplo, este déficit de atención es inseparable de la creciente influencia de China en la región.

Igual que la izquierda retrógrada, sobrestiman el poder que tiene hoy día Estados Unidos para alterar profundas corrientes y tendencias históricas en Latinoamérica.

Lo que me preocupa de Capriles

Viernes, 30 de diciembre de 2011

Bernabé Gutierrez, secretario general de AD, asegura que Pablo Pérez ganará la primarias. Y su argumento lo resume en una sola palabra, MAELECAD: la Maquinaria Electoral Adeca.

“Si cuentas, todos los partidos que apoyan a Capriles sacaron 1.600.000 votos el 26 de septiembre de 2010. En cambio, todos los que apoyamos a Pablo Pérez sacamos 2.700.000 votos.”

No es un argumento que se debe desechar automáticamente. Así no sea tan fuerte como alguna vez lo fue, ningún otro partido en la historia de Venezuela ha levantado una maquinaria electoral tan formidable como la que levantaron Rómulo Betancourt y sus sucesores.

Y las maquinarias son importantes para atraer y movilizar el voto.

Pero una cosa es admitir esto y otra cosa es decir que las maquinarias combinadas de AD, UNT y Copei garantizan la victoria de Pablo Pérez. Pensar, por ejemplo, que los 600 mil votos que ganó Copei en las parlamentarias los absorberá automáticamente Pablo Pérez es un grave error. Y no hay que olvidar que Caldera y Chávez derrotaron a las maquinarias de AD y Copei.

En todo caso, nadie duda que Pablo Pérez tiene una poderosa arma electoral. Una arma, además, que los otros candidatos deben aprovechar si ganan las primarias. Prescindir de esta herramienta en la campaña que comienza el 12 de febrero, en la que la oposición competirá bajo la sombra de un ventajismo nunca antes visto, sencillamente no es una opción.

Leopoldo López y María Corina Machado parecen reconocer la importancia de tender puentes con la MAELECAD. Así no coincidan en todo con AD/UNT, saben que ante la amenaza de una victoria de Chávez sus diferencias se vuelven nimias. Más importante que ahondar en sus diferencias es sumar esfuerzos para la titánica labor de derrotar al presidente.

Pero no estoy seguro si se podría decir lo mismo de Henrique Capriles Radonski.

Capriles, por ejemplo, fue el único precandidato que no asistió al 70 aniversario de AD. Ha podido ir al funeral de CAP para remedar ese error, pero tampoco fue. De su equipo salió ese equivocado intento de tratar de dividir a la oposición entre renovadores y restauradores.

De hecho, el antagonismo entre UNT/AD y Primero Justicia no es un secreto, y la culpa de este antagonismo no es sólo de los viejos partidos.

Lo bueno es que, si gana las primarias, a Capriles no le va a costar mucho limar las asperezas de su relación con AD y UNT. La amenaza de una victoria de Chávez le hace fácil esta tarea.

Ese mismo espíritu reconciliador con que Primero Justicia busca no espantar, sino más bien seducir, al universo chavista, debe también extenderse a UNT y AD si Capriles gana las primarias. Dudo que la desventajas de asociarse con los viejos partidos, de los que Capriles no va a poder desprenderse totalmente así quiera (después de todo, Primero Justicia es parte de la MUD), sean mayores a las ventajas de aprovechar sus respectivas maquinarias electorales.

Brasileños toman Miami

Jueves, 29 de diciembre de 2011

Mi hermana estuvo hace unos meses en Orlando y me contó que Disney World estaba lleno de brasileños. Casi al mismo tiempo conocí a un funcionario del Departamento de Estado que trabajó hasta hace poco en dos consulados en Brasil y me dijo que no se daban abasto con las solicitudes de visas. Me habló de una explosión en las solicitudes que había casi colapsado los consulados.

Supe enseguida que ambas anécdotas eran una manifestación más del auge de la clase media brasileña (y mundial), pero jamás imaginé que los brasileros estaban transformando el estado de Florida.

En un reportaje publicado ayer, The New York Times revela datos interesantes:

  • American Airlines now has 52 flights a week to Miami from five cities in Brazil, and has applied for more routes.
  • In the first nine months of this year, an estimated 1.1 million Brazilians spent $1.6 billion in the state, an increase of nearly 60 percent from the previous year. Among foreign nations, only Canada sends more visitors to Florida.
  • The Brazilians’ money has helped resuscitate the real estate market in Miami. Foreigners account for more than half of all property sales in Miami, and condominium towers that once sat empty are quickly selling out…“Brazilians in many ways have been the saving grace here,” said Edgardo Defortuna, president of Fortune International Realty.
  • [Brazilian's] economic impact is so powerful that the travel, restaurant, lodging and retail industries, along with the U.S. Chamber of Commerce, have been lobbying Washington to let Brazilians travel here without visas, as the citizens of the European Union countries do.

Y otro dato que me gustó:

  • Aware that Brazilians will not spend freely unless they feel at home, shopping malls have enticed them by hiring Portuguese-speaking sales clerks to proffer Dolce & Gabbana dresses and Hublot watches. Even Target has posted help-wanted signs in Portuguese.

Es increíble pensar que ese pequeño acto, el supervisor de Target poniendo el letrero en portugués en la puerta de la tienda, lo provoca una macrotendencia mundial que tendrá profundas implicaciones en la historia del siglo XXI.

La opacidad de las estadísticas

Miércoles, 28 de diciembre de 2011

El Observatorio Venezolano de la Violencia estima que el país cerrará el año con 19.336 asesinatos, lo que convierte al 2011 en el año más violento de la historia de Venezuela.

Si este estimado es correcto el número total de homicidios en Venezuela sería mayor al de Estados Unidos, que tiene una población once veces mayor; al de Rusia, que tiene una población cinco veces mayor; al de Indonesia y Paquistán, que tienen poblaciones nueve y siete veces mayores respectivamente. E incluso al de China, según indican números de la Oficina para Drogas y Crimen de Naciones Unidas.

Brasil e India siguen superando a Venezuela en el número total de homicidios. Pero esto, por supuesto, se debe al tamaño de sus poblaciones.

Las tasa de homicidios por cada cien mil habitantes de Brasil (infinitamente superior a la de India) es menos de la mitad de la venezolana (utilizando cifras del gobierno).

¿Iluminan estas estadísticas la magnitud de la tragedia? Creo que no. Varias veces he divulgado estas terribles estadísticas en este espacio sin mayor reacción. Pero hace unos meses seleccioné y conté tres historias individuales (que iluminan el rostro humano de estos números) y el blog recibió más visitas que en ningún otro día de 2011.

El escape de la productividad

Miércoles, 28 de diciembre de 2011

Parte importante del paisaje caraqueño son los motorizados. Uno los ve en todas partes, en números que uno no ve en otras grandes metrópolis.

Cuando llueve uno ve centenares debajo de los puentes, esperando que escampe. En el tráfico cruzar de canal es difícil porque pasan como balas entre los carros. De hecho, muchos motorizados han atropellado a peatones que cruzan avenidas trancadas por el tráfico pensando que los carros son la principal amenaza.

El boom petrolero explica en parte el boom de motorizados. Pero también lo explica otros factores. Las motos son más baratas que los carros, no gastan gasolina en un país donde la gasolina es casi gratis, es fácil estacionarlas y, sobre todo, son la mejor manera de evadir el tráfico.

Todo país tiene una reserva de energías productivas. En Caracas buena parte de esas energías son asfixiadas o reprimidas por el tráfico. El embudo del tráfico frustra parte de las energías productivas de la ciudad.

Los motorizados son la manifestación física de esta energía productiva negándose a ser asfixiada y encontrando un escape.