Muddle through

Lunes, 3 de junio de 2013

Demos un paso atrás y olvidemos por un minuto la escaramuza con Colombia y el audio de Mario Silva.

¿Qué enfrenta Maduro en los próximos meses?

El Banco Central recién informó que la economía creció el primer cuarto apenas 0.7 por ciento (comparado con el 5.9 del primer cuarto de 2012). Es probable que el próximo cuarto haya una contracción. Sin haber entrado aún en recesión, ya la popularidad de Maduro se ha deteriorado; y es difícil imaginar cómo el gobierno puede revertir o contener esta tendencia. La popularidad de Maduro seguirá bajando.

Además mitad del país (al menos) está cuestionando su legitimidad. Y, como ya he dicho, la combinación de crisis económica e ilegitimidad puede ser explosiva.

Lo peor es que Maduro no tiene buenas opciones, como señala Reuters:

…[his] slim victory in April gives him little room to reverse the main planks of his predecessor’s “21st century socialism” that included dramatic state takeovers and confrontations with businesses.

Many of his supporters, unimpressed by his 1.5-percentage-point election win, will want him to show the same social largesse as Chavez.

He will likely seek to spur the economy through state spending, but stretched public finances and the threat of worsening inflation may make this difficult.

Y Reuters olvida algo importante. Algo que aprendimos con el audio Mario Silva es que el margen de maniobra de Maduro también está  limitado por las guerras internas del chavismo, algo evidente en la “calculada esquizofrenia” -el planificado desfase entre sus declaraciones públicas y las medidas “moderadas” (pero al final del día insignificantes) que ha implementado para solucionar el problema de la escasez.

En resumen, la oposición puede pronosticar con inusual exactitud el clima político de los próximos meses. Se agudiza la crisis, el gobierno radicaliza la retórica, probablemente aumenta la represión y sigue tomando medidas insuficientes porque políticamente a Maduro se le hace muy difícil hacer más que eso.

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